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新华国际时评美债风波暴露美国制度软肋

2018-11-05 09:55:23

新华国际时评:美债风波暴露美国制度软肋

漫画:危而不知当地时间 7月31日夜,美国总统奥巴马宣布,国会两党就提高美国债务上限和削减赤字达成协议。如果这份协议未来几天在国会两院顺利获得通过,备受全球关注的美国债务违约警报将暂时得以解除,但美国长期债务形势依然严峻。得益于美元的国际储备货币地位,美国政府一直在国际金融市场上独享低廉融资成本,这助长了美国政府寅吃卯粮的财政习惯。过度消费以及由此引发的高负债和高赤字一直是美国经济的一大隐患。新华社 高微 作

新华北京8月3日电(新华社)美国总统奥巴马2日签署参众两院通过的削减政府开支和提高债务上限法案,一场旷日持久、牵动全美、震惊全球市场的美国国会两党债务争斗,经过一波三折,总算在美国债务违约的大限之前尘埃落定。

这一结果,既有悬念亦无悬念。警报在时刻解除,美国经济灾难在时刻得以幸免,依然脆弱的全球经济复苏免遭雪上加霜,这无疑让人们松了一口气。但美国国内和国际舆论这样形容这场风波的平息:这是妥协而没有赢家,是急救而不是根除,是缓解而不是病愈,是迫不得已而不是心甘情愿。倘若美国国会两党不能达成妥协,无异于“美国信誉”的自毁。

从全球的市场反应来看,虽然松了一口气,阴影却拂之难去。亚太主要股市2日普遍急跌,欧洲主要股指1日收盘时普遍大跌,而华尔街传递出来的,同样是不确定和不乐观的情绪。这表明,终达成的协议,未能让投资者获得足够动力重建信心,他们希望看到的是美国经济现实的改变与体制弊端的消除,全球经济的上空不再笼罩不确定的阴影。

如同今年夏天美国酷暑难熬一样,美国国会两党、国会山与白宫围绕美债违约的争斗着实达到了罕见的白热化。今年8月4日将是美国总统奥巴马的50寿辰。为了获得两党债务协议这份“想要的生日礼物”,奥巴马在过去整整一个月里,取消了密集访问各州,出席连任竞选募捐集会的计划,坚守华盛顿,“全力以赴、夜不成眠”,百般游说。这份生日礼物虽然苦苦争取到了,用他自己的话说,却未遂心愿。面对美国经济困境与政治体制的现实,奥巴马曾公开发表讲话,坦诚无奈:“过去的10年里,美国的花费远远多于我们的收入;过去几十年里,我们的债务一直在上升……很多时候,华盛顿更多地集中于玩弄政治,为特殊利益服务,而不是在解决诸多实际问题,或者聚焦于人们自身生活中所面临的事情。”

国际市场同样在经受煎熬。在美国国会两党长时间争吵期间,全球市场遍尝吃惊、气愤、失望、无奈、紧张、焦虑和疲惫等种种滋味。如今,火烧眉毛的违约风险虽然暂时消除,尖厉的警报声却长留耳畔。

原来,购买美债,不仅可能被美国国内经济所绑架,也可能被美国国内政治所绑架;不仅要承担美国国内外种种经济风险——特别是美国作为主要储备货币国,随心所欲开动印钞机稀释债务的风险,还不得不承担由美国制度派生出的选举政治和党派政治的风险。

更何况,白云苍狗,世易时移,今日之美债,已非昔日之美债。提高债务上限不过是把危机后移,以高失业、高赤字和低增长为特点的美国经济“两高一低”困局仍难改变,美国债务风险已经成为中长期问题。

在提高债务上限以避免美债违约方面,美国国会两党其实都深知其中利害。那么,旷日持久的政治争吵所为何来?又何以激烈到令世界为之瞠目的地步,以至于素来很有绅士风度的奥巴马总统一度在激辩中拂袖离场,而共和党众议长博纳曾经拒接椭圆形办公室主人?

其中一个重要原因,在于美国的选举政治。民主党要争取协议能够撑到明年11月大选之时,以免因债务问题再生波澜而失分;而共和党当然不想放弃这样一个让对手难堪的大好机会。于是,为了党派利益能够化,两党无视所引发的全球经济波动和市场焦虑,执着地缠斗到一分钟。奥巴马虽然守住了协议期限这条“底线”,却被认为“付出过于高昂的代价”——不得不满足了共和党关于减赤、不增税、分阶段提高债限等多项要求。

可想而知,为了选举政治和党派利益而苦苦缠斗、争吵和交易来的债限协议,既不会拥有解决美债积弊的诚意与力度,也缺乏重振美国经济的通盘考量与长远谋划,甚至还可能为未来的债务风险新添一些伏笔。

其中,令世人失望的,倒不在于明年美国大选之后,这样的闹剧可能还会重演,而在于从协议内容来看,两党都安于、囿于借新债还旧债的老路子,不论代言那个利益群体,都断然不肯割肉疗疮,唯恐因此失去选票。《今日美国》的评论一针见血:“(这)就像是把国家的债务和赤字这个皮球在相似的路上尽可能地踢远了一些,后面还会有人捡起来。”

人世间,再长的道路终有一天会走到头,不负地踢皮球终有一天可能踢到铁板。即便强悍如美国,也不可以无限期地随意透支未来,更不可以赖账。不管美债市场多大、多深、多么经得起经济和政治的双重折腾,就连美国人自己,也未必相信它会是那艘永不沉没的穿越版泰坦尼克号。经历这场债务风波之后,外国投资者虽因形格势禁,无可奈何地在继续购买美债,但同时也纷纷另作打算,或增持他国货币,或瞩目新兴市场,或转向投资开发自然资源。

此次美债风波算是就此平息了,但它给世界经济带来的阴影却没那么容易清除;它所暴露出的制度软肋动摇了世界对美国的信心,而这种信心也没那么容易恢复。人们相信美国,投资美国,如今,这一切却多多少少变成了离现实渐行渐远的迷思。美债有风险,需防陷太深,或成全球市场的共识。

这场美债风波,令人震惊,发人深思。显然,把规避风险的希望寄托于别人是不现实的,唯有吸取教训,认清风险,把握自身,未雨绸缪,掌握主动,才能立于不败之地。

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